周三(10日)凌晨,将上演欧冠八强首回合赛事,其中阿森纳主场迎战拜仁慕尼黑一役,引来不少球迷热议。因为“兵工厂”近4次在欧冠十六强抽中拜仁都被淘汰,近3次相遇更被5-1屠杀。然而今次再度交手,阿森纳已非当年的“十六郎”,拜仁也不是当年那支横扫欧洲大陆的德国王者。

当八强抽签出现这个组合时,不少阿森纳球迷哀声一片,他们此前未曾在欧冠淘汰过拜仁,上一次交手是2016/17赛季的十六强,当时兵工厂两回合都输1-5,合计2-10惨败。

近4次在欧冠十六强相遇都被拜仁淘汰,自然让阿森纳球迷心存阴影,不过时过境迁,如今两支球队实力、状态都与往日不同。知名足球数据网站Opta以超级电脑分析,预测阿森纳首回合胜出几率为51.5%,拜仁则为24.1%,不足前者一半。

拜仁过去曾5夺欧冠,最近一次为2019/20赛季,不少主力功臣现时仍在阵中。然而他们今季在德甲夺冠无望,国内杯赛悉数出局,主帅托马斯·图赫尔将在完季后离队,最近联赛更惨吞2连败,种种内忧外患引致军心不稳情况下,自然被看低一线。

另一方面,阿森纳踏入2024年后在英超仍保持不败金身,进球、失球等数据都在联赛中名列前茅,更力压利物浦及曼城排在榜首,主帅阿尔特塔带领球员卷起的青春风暴,正从英伦三岛袭向欧洲大陆。晋级欧冠八强,是他们自2009/10赛季后首次。

今仗另一焦点,是拜仁前锋哈里·凯恩,他今季加盟,似乎再次印证自己的“无冠魔咒”;不过这名前热刺射手今季表现不俗,而且他过去19次对阿森纳共攻入14球,也在酋长球场收获5球,与瓦尔迪及迭戈·科斯塔,并列为此球场进球最多的作客球员。

阿森纳队长马丁·厄德高近日谈到这场对决,认为球队不需妄自菲薄:“哈里·凯恩当然是名出色球员,我跟他交手过数次,我们知道他在禁区内的实力,而且他也擅长串联球队。我认为我们需尊重他,但我不认为我们应惧怕任何人,只需专注自己便可。”

拜仁主帅托马斯·图赫尔也为对手戴上高帽:“所有数据都显示,阿森纳是目前英超最佳球队。(不过)我们知道自己强项,以及如何让他们感到难受。我们也熟悉欧冠,球队近年在这里(比对手)有更多经验,我们希望能以此作为优势。”

这名德国教头亦相信哈里·凯恩会成为今仗关键:“我认为能在八强作客面对阿森纳,哈里·凯恩应该会很享受。他将乐意取得进球,我也不认为有什么能阻碍他,哈里·凯恩总是能帮助你取胜。”如无意外,欧冠冠军也将是拜仁今季余下唯一一项有机会争夺的冠军。

阿森纳对拜仁的首回合赛事,将于北京时间周二凌晨3点开始。值得一提的是,拜仁因早前有球迷闹事,因此被罚今场不得有球迷进入酋长球场,这对阿森纳而言将又是一大优势。

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